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Camden Town: Londres en estado puro

Hoy os traigo un lugar al que es obligatorio ir cuando visitéis Londres: Camden Town. Camden Town es un barrio muy popular de la capital inglesa, se encuentra al noroeste del centro y actualmente es uno de los lugares más visitados y más variopintos de toda Inglaterra. Lo dicho, cuando vayáis a Londres, ¡a visitarlo!

Antes del año 1800, ni siquiera pertenecía a la ciudad de Londres, pero cuando se instaló el sistema ferroviario las comunicaciones mejoraron y gente de otras ciudades fueron a vivir allí para poder está más cerca de la capital.

Empezó siendo como un barrio muy industrial y comercial, ocupado por gente de clase media, media-baja o baja. Gente trabajadora pero también con dificultades económicas, y cuando falta el dinero, hay problemas. Camden Town no era un barrio muy seguro que digamos (ni lo es ahora), ya que en él vivía gente pobre, delincuentes y mendigos. Al ser un barrio barato donde vivir, poco a poco más y más gente iba a vivir allí, trayendo como consecuencia una mezcla de gente de muchos sitios donde cada uno tenía algo que dar.

Esto ha evolucionado a lo que hoy es Camden Town: un sitio donde puedes ver todo tipo de personas, de edificios y de tiendas. Camden es la verdadera Londres. Montones y montones de individuos yendo de un lado a otro y todos diferentes. Hay una variedad cultural incalculable, gente de todas las partes del mundo, en serio, de todas las partes del mundo.

Camden Town es popular por sus tiendas. Puedes encontrar tiendas para punkis, para heavies, para góticos, para raperos, para indúes, de tatuajes, de piercings, incluso hay una tienda de ropa del futuro (Cyberdog, obligatorio verla). Pero una de las cosas más importantes es su mercado, donde vendedores de todo el mundo ofrecen productos de sus países: Camden Lock Market, un mercado muy barato donde puedes encontrar lo que quieras de cualquier parte del mundo, ¿quién quiere más? Hay también un río en el que puedes dar una vuelta en el waterbus, una atracción muy bonita a través de Regent’s Canal.

La tienda de ropa futurista Cyberdog

Como buen barrio inglés, hay infinidad de pubs y bares donde puedes beber cualquier tipo de bebida y comer una variedad de platos interminable. Pero lo que también hay en Camden Town, es tiendas de comida rápida; hay multitud de puestos chinos, tailandeses, japoneses, turcos, españoles, italianos, ¿queréis que siga? Un amplio abanico de sabores inimaginable.

También hay un museo judío, están también las Catacombs of Camden, una casa para sintechos, una fábrica de tabaco y dos iglesias: St Michael Church y St Pancras Old Church.

El escritor británico Charles Dickens vivió por un tiempo en Camden, que le ayudó como inspiración en alguno de sus libros. La cantante Amy Winehouse solía vivir también en allí también; tenía una casa en la que organizaba fiestas en las que se ponía de todo menos bonita, bueno, you know what I mean…

Escultura dedicada a los antiguos establos de Camden

Escultura dedicada a los antiguos establos de Camden

Allí estaba la escuela donde iba a impartir el curso de inglés de tres semanas que hice hace cuatro años. Fui con David, Mara, Marta, Gemma, Elena y Sara; allí conocimos a Sergio, Jessica, Almudena y Blanca, además de gente de muchos países, insuperable. Un abrazo para ellos. Todavía recuerdo nuestras aveturillas por Londres.

Bueno, para terminar, quiero decir que ojalá tengáis la oportunidad de vistar Camden, donde nada te deja indiferente, donde disfrutas con todo lo que ves, donde te das cuenta de la variedad de personas que existen y sus diferentes formas y estilos de vida, donde ves que tú eres uno entre tantos pero que tú también estás aportando algo tuyo a Camden Town. ¡Espero que os hay gustado y hasta pronto!

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Salisbury Cathedral, la más alta de Inglaterra

Este es mi primer post en el que hablo sobre esos lugares que he visto, que he estado, que he vivido. Como no podía de otra manera, debía en empezar por Salisbury, pero de la ciudad os hablaré en otro momento. Hoy me enfocaré en su catedral.

Anglicana, formalmente conocida como Cathedral Church of the Blessed Virgin Mary (Iglesia Catedral de la Bendecida Virgen María), es una de las principales catedrales  de estilo gótico de Inglaterra, siendo la más alta del país, ya que la aguja de la torre (the spire) alcanza los 123 metros de altura. Fue construida en 1220 y terminada en 1265, aunque la cúspide se añadió en 1320, adaptando la forma que tiene en la actualidad. Tiene una longitud de 142 metros y una anchura de 61. Está situada en un terreno de césped, lo que hace que su apariencia sea más magestuosa si cabe.

Dentro de ella, hay pequeñas capillas (Chapels). Éstas eran compradas en la época medieval por la gente adinerada para poder rezar allí y no mezclarse con la gente del pueblo, de esta manera, también se reservaban un sitio para ser enterrados (de hecho, hay muchas tumbas de caballeros y obispos enterrados).

Pero en el centro de la catedral está la iglesia principal, presidida por un altar enorme. Se puede encontrar también una maqueta de madera de la catedral y pila bautismal muy grande y bonita en el centro y un reloj medieval de 1386, el cual sigue funcionando hoy en día.

La catedral por dentro. Abajo la pila bautismal, al fondo se puede ver el altar y detrás las vitrinas de cristal

El coro (The Choir) está formado por 16 niños y 16 niñas de 8 y 9 años que cantan en cada misa (mass) acompañados por un gran órgano (organ). Las canciones son dignas de oírlas y hacen que desconectes de todo y la disfrutes espiritualmente.

Fuera está el claustro (the cloister), un terreno de forma cuadrangular cubierto de césped en el que un enorme árbol emerge del centro. Se puede pasear alrededor de él. Desde éste, se puede ir a la catedral o a la Sala Capitular.

Esta Sala Capitular, llamada Chaptar House, es una sala octogonal conectada al claustro mediante un pasillo, donde todavía se conservan cuatro copias originales de la Carta Magna, que se podría decir que fue la primera constitución sobre los derechos humanos. En esta sala también podemos encontrar reliquias de la catedral e imágenes de la biblia talladas en sus paredes.

¿Cómo no hablar de las bells? Hay 14 campanas, cada una con un tamaño y sonido diferentes. Son golpeadas por martillos, ya que su movimiento haría que la torre se tambalee. Yo he estado allí cuando eran las 12:00 del día y pude sentir la vibración y el estruendo que producían. Asombroso.

Merece la pena hacer el tour, para subir a la torre, ver la campanas, pasar por los pasadizos, admirar las enormes vigas que soportan el peso de la catedral y subir a la spire. Desde allí, se puede ver el tejado desde arriba, hecho de placas de pizarra y cómo no, disfrutar de las impresionantes vistas hacia los cuatro costados.

Yo y detrás el West Front

El West Front es la fachada oeste. Sería como la entrada principal de la catedral. Mide 33 metros de altura y en ella se pueden encontrar talladas 73 estatuas de obispos, mártires, caballeros y santos.

Aparece en la escena final de la serie The pillars of the Earth (Los pilares de la tierra), adaptación del libro del escritor Ken Follet (que por supuesto, os recomiento que leáis). El propio Ken, la nombra varias veces en su libro, hablando de ella y del obispo de Salisbury. Aquí os dejo el vídeo.

¿Qué más podría decir? Yo creo que nada más. Pero lo último que diré es que merece la pena (y mucho) pasear por fuera y rodearla, entrar a través de los pasillos del claustro, sintiendo la parsimonia y la tranquilidad emana de la catedral; observar con atención la bóveda adornada con pinturas de las escenas de la biblia, pararse a mirar las vidrieras de colores para apreciar el más mínimo detalle, sentir el aire frío y cortante tan característico de Inglaterra subido a la torre disfrutando de las vistas, encontrar los tres animales tallados escondidos: el gato, el mono y el grillo; o simplemente, asistir a una misay escuchar cantar al coro con la música del órgano, como si te transportaras a otra época. Para mí, es la catedral más bonita que nunca he visto y nunca me cansaré de mirarla y de sorprenderme por su grandeza.

El gato del campanario. Se dice que es un antepasado del que actualmente vive en la torre

Dicho todo esto, solo os animo a que la visitéis, garantizo que os encantará. Muchas gracias y hasta la próxima.